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외국인이 본 아침글자 ‘한글’

꼭 알아야 할 한국의 명품문화 : [17]

 


외국인이 본 아침글자 ‘한글’

 

 

서은(西隱) 하 중호

 

 

▲ 한글과 한글을 창제한 세종대왕 동상. 역대 최고 문자를 뽑는 ‘세계문자올림픽’에서 한글이 금메달을 받았다. 10월9일 세계문자학회 등에 따르면 10월 1~4일 태국 방콕에서 열린 제2차 세계문자올림픽에서 한글이 1위에 올랐다. 2위는 인도의 텔루그 문자, 3위는 영어 알파벳이 차지했다. 대회에는 독일, 스페인, 포르투갈, 그리스, 인도 등 자국에서 창조한 문자를 쓰거나 타국 문자를 차용·개조해 쓰는 나라 27개국이 참가했다.     © 뉴욕일보 취재부

10월 9일은 제566돌 한글날이다. 한국정부는 5일부터 11일까지 일주일을 한글주간으로 정하고 한글의 가치를 재조명하는 다채로운 행사를 개최하고 있다.
세계의 언어는 약 5,000~6,000개가 넘는 것으로 추정되나, 그 중 문자는 100개 정도며 실제 사용되는 문자는 30개정도에 불과하다. 이처럼 문자의 희소가치는 대단하다. 그래서 로마자 알파벳 등 다른 언어권의 문자를 빌려 쓰는 경우가 많고 한글을 쓰는 부족도 생겼다.
대체로 옛 전통사회에서는 글을 쓴다는 것이 지배층의 전유물이었다. 특히 우리나라는 한자가 배우기 힘들어 양반층 외에는 접근이 어려웠으며, 이러한 문제점과 우리글의 필요성으로 한글이 창제되었다.
세계역사상 국왕이 일반백성을 위해 문자를 창안한 사례가 없고, 한글의 독창적 우수성은 다른 문자와 비교할 수 없을 정도이다. 예를 들면 한자는 표의문자로 모든 글자를 다 외워야 하지만, 한글은 표음문자로 배우기가 쉽다. 일본어는 한자를 모방한 문자로 한자 없이 독자적인 문자 수행이 어렵고, 중국의 한자는 배우기 어려워 자연 문맹률도 높다. 한글은 완벽하게 말과 문자를 수행할 수 있고 배우기도 쉬워 문맹률이 거의 0%수준이다. 또한 컴퓨터 자판기입력속도는 일·중·영 등 어느 언어권 문자보다 빠르고 우수하다. 특히 누구나 하루아침에 배울 수 있다고 하여 아침글자라고 하였다.
한글이 국제 학계에서 인정받기 시작한 것은 지난 1960년대에 들어서의 일이다. 여기서 큰 몫을 한 것은 미국 하버드대학의 교과서로 출판된 라이샤워(E. O. Reischauer)와 페어뱅크(J. K. Fairbank)의 共著(1960)였다. 라이샤워는 15세기 한국의 문화를 논하면서 “한글은 아마도 오늘날 사용되고 있는 모든 문자 중에서 가장 과학적인 체계일 것”이라고 하였고, 4년 뒤(1964)에 네덜란드 라이덴 대학의 포스(Frits Vos)가 우리나라 문자와 언어의 역사를 다룬 3편의 논문을 발표하면서 “한국인들은 세계에서 가장 좋은 알파벳을 발명하였다!(They invented the world’s best alphabet!)”고 극찬하였다. 이것은 당시의 구미학계에서 매우 대담한 발언이었으며 이 발언은 작은 돌풍이 일었다.
시카고 대학의 맥콜리(J. D. McCawley)가 포스의 말에 전적인 동의(Language 42권 1호, 1966)를 표하면서 세계 언어학계에 파장을 일으켰다. 또한 ‘맥콜리’는 매년 빠짐없이 한글날을 기념하고 스스로 명절로 지키는 학자로도 유명하다.
한글은 세종대왕이 백성을 위해 만든 것이나, 일류가 만든 가장 훌륭한 문자임이 공인되어가고 있다. 유네스코가 훈민정음 해례본을 세계기록유산으로 정하고, 세종대왕 탄신일을 세계문맹퇴치일로 정해 세종대왕상(King Sejong Literacy Prize)을 제정, 문맹퇴치에 공이 큰 인물이나 단체에 이 상을 수여하고 있다. 신비의 나라 한국의 문맹률 0%, 세계 IT강국, 싸이와 K팝 등 한류열풍 또한 그 원천은 한글이며 한글의 위상이 날로 높아가고 있다.  ◆ [jhha104@naver.com] 
△ 예사랑 (한국예문화연구회 부설) http://cafe.daum.net/yejeol114
 

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